수의학과 실험동물학

  실험동물을 과학적인 사용목적에 한정된 하나의 동물로 지칭하며, 동물의 복지와 과학적 이용이라는 시점으로부터 엄격한 위생관리 및  품질관리가 요구된다는 점을 생각해본다면, 수의학은 원래 산업가축의 적정한 사육관리에 관한 과학기술로부터 출발한 학문으로서  수의학을  여러 가지 측면에서 실험동물에 적용시킬 수 있다. 산업가축을 대상으로 한 수의학은 사회적인 가축 (애완동물)의 건강을 지키고자하는 사회적인 요청에 따르게 되었으며 과학적인 욕구와 지원이 가능한 국가일수록 과학동물(실험동물)을 대상으로 하는 수의사가 증가하게 되었다. 과학적인 요구에 따라 건강한 실험동물을 공급, 관리하며 또한 실험동물의 질병을 진단 치료하는 활동은 수의학이 종래로부터 산업 및 사회가축을 대상으로 했던 진료활동과 차이가 없다. 한편, 과학가축인 실험동물이 사람에게 공헌하는 것은 식료로서의 돼지나 애완용으로서의 개보다는 간접적이라고 생각되어 왔기 때문에, 마우스나 랫트 같은 소형설치류는 의학연구를 통하여 사람의 건강에 기여한다고 하는 간접적인 형태를 취하며, 실험동물에 대한 수의학의 관계는 종래의 가축을 대상으로 했던 것과는 틀린 점이 많다고 생각되었다. 특히 종래의 수의학에 있어서는 정보수집이 요구되는 동물 종과 동일의 동물 종을 용이하게 실험에 제공 할 수 있었기 때문에, 연구재료로서의 실험동물의 중요성에 관한 평가는 반드시 높지는 않았다. 그러나 근년에는 종래의 수의학이 대상으로 했던 동물(사회, 산업가축)의 연구에도 양질의 실험동물이 필요하다는 인식이 확산되고 있다. 즉 수의학이외의 연구분야(의학, 생물학)의 발전을 위하여 수의학이 실험동물학에 대하여 공헌을 하도록 할 뿐 만 아니라, 수의학자체의 발전을 위해서도 실험동물학을 발전시키는 것이 필요하게 되었다. 이와같은 과학적인 면 뿐 만 아니라, 실험동물이 겪는 고통의 경감에 대한 사회적인 요구에 따르기 위해서도 수의학적 지식과 기술이 직접적으로 도움이 된다.  결국, 실험동물학의 근간을 이루는 동물복지와 과학화를 발전시키는 근간은 수의학을 이수하고 실험동물의학에 대한 전문적인 지식을 가진자가 될 수밖에 없다. 그러나 국내의 실험동물과학분야에서 극히 한정된 첨단유행기술이 실험동물학을 대표하는 것처럼 일부 호도되고 있어 우려의 목소리가 높다.  실험동물에 대한 과학적인 면만을 중시한다면  실험동물에 대한 복지를 요구하는 목소리가 거세지는 세계적인 추세에서 그 data를 인정받기 힘들 것이다. 

  이와 같은 인식으로부터 근대 실험동물학의 탄생으로부터, 미국의 실험동물학자들은 veterinary care라고 하는 용어를 실험동물의 관리에 사용하게 되었다. 수의학적 관리는 애완동물을 포함하는 가축의 사육관리에 수의학의 지식과 기술을 적용시키는 것을 표현하는 말로서 옛날부터 이용되어 왔는데, 실험동물의 관리에 있어서도 실험동물을 보다 쾌적한 상태로 유지시키기 위한 적극적인 수단으로서 수행되어야한다. 보다 쾌적한 상태라는 것은 단순히 질병에 이환되어있지 않다는 것을 표현하는 것이 아니라, 생리적으로도 보다 좋은 상태를 말하며, 동물 실험수행중에 있어서 고통의 경감을 포함하고 있다. 수의학적관리에 관한 내용은 이미 수의사회지( 1999Vol 35, No11, pp995-963)에 기고한바있다.